Qu’est-ce qu’un antioxydant ?

D’un point de vue chimique, un antioxydant est un composé qui réagit avec un oxydant pour le neutraliser. Les principaux oxydants sont des « radicaux libres », molécules formées au cours de l’activité de nos cellules et suspectées d’intervenir dans le développement des cancers, des maladies cardiovasculaires et dans les processus de vieillissement. Les antioxydants sont des molécules capables d’interagir sans danger avec les radicaux libres avant que les molécules vitales ne soient endommagées. Ainsi, les antioxydants présents dans les aliments protègent de l’oxydation les molécules organiques (graisses, ADN, etc…) et semblent jouer un rôle protecteur contre la formation des cancers. Les antioxydants présents dans l’alimentation sont principalement : vitamines A, C et E, les polyphénols et certains minéraux : sélénium, cuivre, zinc.

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